Overvægt i barndommen kan give kræft som voksen

​Seniorforsker på månedens forskningsartikel Jennifer Lyn Baker fra Institut for Sygdomsforebyggelse, forsker for at forbedre den nuværende and fremtidige sundhed blandt børn. For 11 år siden tog hun fra USA til Danmark tiltrukket af de gode muligheder for at forske inden for fedme. Siden da er hun også blevet en varm tilhænger af det danske rugbrød.

 

​Jennifer Lyn Baker (privatfoto).


Redaktionen​ har bedt Jennifer Lyn Baker svare på en række spørgsmål om projektet og sig selv:​

Hvad handler projektet om?
Det er en del af et større projekt, som forsøger at forstå, hvordan kropsstørrelse og vækst i barndommen er relateret til den senere risiko for at udvikle kræft. Risikoen for mange sygdomme etableres allerede i barndommen. Ved at undersøge og forstå hvilke vækstmønstre i barndommen, som fører til sygdom senere hen, kan vi identificere og forebygge disse. Derfor kiggede vi i dette studie på, hvordan kropsstørrelse i barndommen er relateret til den senere risiko for at udvikle kræft i spiserøret.

Hvad er de vigtigste konklusioner? 
Den forøgede risiko for kræft i spiserøret ved mavemunden som ses blandt overvægtige voksne, er allerede til stede blandt overvægtige børn i skolealderen.

Hvem kan bruge resultaterne, og hvad kan de bruge dem til? 
Vores resultater er vigtige for klinikere og sundhedsprofessionelle, eftersom vores fund understreger, at det er vigtigt at forebygge overvægt/fedme blandt børn for at undgå sygdomme senere i livet.

Hvad driver dig som forsker?
At finde måder hvorpå vi kan forbedre den nuværende and fremtidige sundhed blandt børn.

Hvorfor er du kommet til Danmark for at arbejde?
Jeg besøgte Danmark i forbindelse med mine Ph.d. studier, og jeg kunne virkelig godt lide arbejdsmiljøet og det danske samfund generelt. Efter at have opnået min Ph.d. grad fik jeg den fantastiske mulighed for at forske og ikke mindst udvide min viden på et institut, som er verdenskendt for forskning i fedme-epidemiologi. Og det kunne jeg ikke sige nej til!

Er du overrasket over noget i Danmark?
Jeg er meget overrasket over hvor meget rugbrød er blevet en del af mit liv – jeg savner det når jeg rejser udenlands.

Hvordan ser du din fremtid som forsker?
Jeg ser mig selv forsætte med at forske i, hvordan kropsstørrelse i barndommen er relateret til sundhed senere i livet, så vi kan arbejde på at mindske antallet, som bliver diagnosticeret med kroniske sygdomme i voksenlivet. 

Fakta om uddannelse og karriere:
  • Min grundlæggende uddannelse var i biokemi og psykologi på the University of California, San Diego
  • Herefter fik jeg en ph.d. grad i ernæring på Cornell University.
  • Efterfølgende fik jeg en post doc stilling i Danmark, som var finansieret af the US National Institutes of Health. 
  • Så forfremmet til forskningsgruppeleder samt lektor ved Københavns Universitet.
  • Min nuværende forskning er finansieret af et European Union Starting Grant samt Det Frie Forskningsråd
  • Jeg er medformand for Childhood Obesity Task Force of the European Association for the Study of Obesity
Redaktør